giovedì 25 febbraio 2016

Zazie d'Or 2015

Dear Readers,
Yes, I know, this is the moment of the year you are all waiting for.

And I am aware that you don't give a damn about Oscars, Golden Globes, Golden Lions, Golden Palms, Golden Bears, BAFTAs and Césars when you can have the most important and most fabulous award of all: the ZAZIE D’OR! 
And here they are, the lucky ones...

The LITTLE ZAZIE D’OR (Best First Feature Film Prizegoes to 
VINCENT N'A PAS D'ECAILLES by Thomas Salvador (France)

If you think super-heroes are coming just from the US, well, you need to change your mind because France has his super-heroe too, and he is the funniest and the sweetest one you can ever imagine: Vincent. This was the most cheerful film of the whole year. 
Zazie can't wait to see the next adventures in cinema of Monsieur Salvador!

The Zazie d'Or for BEST DOCUMENTARY goes to

AMY by  Asif Kapadia (UK)
One of the greatest voices of music history and one of the saddest human stories ever.
Amy Winehouse tragically died at 27 years old and this intense documentary tries to relate her short but poignant life from the very beginning till the end, passing through all the different phases: young girl from the London outskirts having a great voice and a passion for jazz, the planetary success with Back to Black, the disastrous marriage to a very dangerous (and incredibly stupid) man, the abuse of alcohol and drogues.
It is almost a tour de force but a worthy one. Winehouse’s dad could win awards as Worst Father Ever, while Kapadia confirms himself as one of the most serious and accurate documentarists around.

The Zazie d'Or for BEST COSTUME DESIGN goes to 
This movie is set in Berlin and Rome in the '60's. This is why it was extremely easy for Zazie to go nuts about the dresses Alicia Vikander is wearing all along the movie. The men are dressed very well too. I wish we were living in a world where all this could be real and not just vintage. Joanna Johnston, please save us!

The Zazie d'Or for BEST CHOREOGRAPHY goes to
OSCAR ISAAC for his dancing number in EX MACHINA by Alex Garland (UK)
Not only Oscar Isaac is one of the most interesting and talented actors of these last years, but he's also an amazing dancer. I just can't get enough of this scene (very intriguing movie, by the way...):

The Zazie d'Or for BEST CINEMATOGRAPHY goes to  

ROGER DEAKINS for SICARIO by Denis Villeneuve (US)
Roger Deakins is the historical cinematographer of the Coen Brothers and in these last years he has started a fruitful collaboration with québécois film-maker Denis Villeneuve. Sicario's light is breathtaking and so fitting to the story: it follows the shadows, it enlightens hell on earth. Basically, it's one of the reasons why Sicario is one of the best (and also one of the most underestimated) films of the year.

The Zazie d’Or for BEST ACTRESS(ES) goes to

I have adored the strength, the irony, the intelligence and the courage of these 5 Turkish sisters against the stupid, narrow minded, macho and oppressive world lead by men. And I think these five young Turkish actresses have been great to embody them. They have given me so much faith and hope in women’s future.
Girls Power!!! (fuck, it’s about time!)

The Zazie d’Or for BEST ACTOR goes to
GEZA RÖHRIG for SAUL FIA by László Nemes (Hungary)
When you appear for the first time on screen in a movie set in a concentration camp, and your face is in front of the camera for two hours, it probably means you’re a very good actor.
In Geza Röhrig’s case, this means actually more than that. It means that you become 


but Zazie really loved also:
VINCENT LINDON in LA LOI DU MARCHE by Stéphane Brizé (France)

and DANE DEHAAN in LIFE by Anton Corbijn (US)

In a not-so-far away future, singles are not accepted anymore. Men and women who can’t find their soul-mates within 45 days, will be transformed into animals. The genial idea of Greek film-maker Yorgos Lanthimos gives birth to one of the most unsettling, original and brilliant movies of these last years. One of those works that divides audiences in two. 
As the French say: ou ça passe, ou ça casse.
Zazie has adored it.

The Zazie d'Or for BEST DIRECTOR & the SPECIAL ZAZIE D’OR go to   

The best movie about the Holocaust ever made.
You don’t spend two hours at the movies, you spend two hours in Auschwitz.
The experience is far beyond cinema, and it is almost unbearable. If you manage to arrive till the end, you’ll see what a man is capable of. When it’s over, you don’t know if you’re still alive, but you’ll see the world with different eyes.
First feature film of a 38 years old guy, László Nemes, who dared to film the most unfilmable thing of all in the most intelligent and subtle way. Mazel tov!

László Nemes on the set of Saul Fia
The ZAZIE D’OR 2015 goes to    
AS MIL E UMA NOITES - Vol. 1 O Inquieto
AS MIL E UMA NOITES - Vol. 2 O Desolado
AS MIL E UMA NOITES - Vol. 2 O Encantado
by MIGUEL GOMES (Portugal)
This is not a simple movie: this is a monster, a protean creature, a space oddity.
6 hours divided into 3 volumes, As Mil e uma noites is a new form of cinema, the weirdest mix of fiction, documentary, real life, poetic vision and mythological tale.

As you must have guessed, this is also a masterpiece.

And since Mr. Gomes came to Paris last January, Zazie seized the opportunity to advise him about the award (and also about the past awards he has received with his previous movie, the wonderful Tabu). This is the lovely dedication he wrote on the first page of a book dedicated to his cinema:  
To Le Blog de Zazie (that gives me prizes!). Thanks, Miguel Gomes
Isn't that cute???!
The JEREMY IRONS PRIZE (Man of my Life Award) 2015 goes to
Because it doesn't happen every year that you actually meet your favourite actor of all time and you can give him the prize in flesh and blood! In 2015, this has happened.
And, hey, I can prove it:
As usual, thanks to Sergio Saccingo Tanara for the design of the Zazie D'Or Award!

martedì 23 febbraio 2016

Ce sentiment de l'été (This summer feeling)

People usually think that movies dealing with heavy subjects are terribly depressing movies. 
But this is not true. 
As far as I am concerned, the only depressing movies are the bad ones.
Movies poorly written, made without love, without care, and that consider the audience a bunch of brainless people. That’s what really depresses me.
If a film-maker decides to talk about the heaviest subject of all, death, I am fine with it.
Especially if the result is so good that in the end not only you don’t feel sad, but you actually feel happy and full of hope: this is the case with the wonderful Ce Sentiment de l’été (This Summer Feeling) by Mikhaël Hers.

It is a beautiful summer day in Berlin: Sasha, 30 years old, is going back home after a working day, but in the middle of a park, she suddenly collapses and she dies in hospital few hours later. Her parents and her younger sister Zoé, who live in France, immediately arrive in Berlin. Their grief is the same of Lawrence, the guy Sasha was sharing her life with. 
In the space of three different summers and in different cities (Berlin, Paris, Annecy and New York), the film follows the attempts of Lawrence and Zoé to deal with this loss, to find a way of surviving and to go back to happiness and life.
Lawrence (Anders Danielsen Lie)
Zoé (Judith Chemla)
Summer is a state of mind, not just a season.
What a simple and compelling idea to use it as the background as well as (almost) a character to narrate this story. Exploring grief could be very tricky: it is difficult to show despair in a natural, profound and realistic way on screen, but Mikhaël Hers has managed to magically do it.
It is a question of light, the light of the summer sun in the apartments, in the streets, reflected on buildings, at first in deep contrast with the sadness of death, and then, bit by bit, illuminating the slow process towards the healing from the pain. But it is also a lightness of tone, there is never a heavy moment in this movie: even when people are desperate, or are asking themselves how to keep going, there is always a hint of hope, a tenacious attachment to life.
Lawrence and Zoé are portrayed in common situations: at work, at a party, at home, in the streets. Dialogues are simple, almost essential, and the connection to these characters is immediate and complete.

A good cast is what you need to express this high level of emotional subtlety and complexity and the film has it: the rohmerienne Marie Rivière as the mother (always a pleasure to see her!), Féodor Atkine as the father, Judith Chemla, with her physique à la Charlotte Gainsbourg, as Zoé and the intense Norwegian actor (as well as doctor!) Anders Danielsen Lie, known to the French audience for his roles in Joachim Trier movies (Reprise and Oslo, 31st August), as Lawrence
They’re all great and so convincing!
So, make me a favour, dear readers: if you have to go to the movies in the next days, don't go to see a romantic comedy or a thriller, go to see this little gem about death.
Sometimes, you can find happiness in places you really don't expect it. 

giovedì 18 febbraio 2016

Winter Movies

Si sa, è inverno: piove, fa freddo, e non si ha nessuna voglia di stare in giro. 
Nemmeno per le strade di una città bella come Parigi.
Ma niente paura, una soluzione c’è: potete rifugiarvi al cinema.
Tra Gennaio e metà Febbraio, si è riversato nelle sale parigine un numero infinito di nuovi film: alcuni già usciti nel resto del mondo ma non qui, come Carol di Todd Haynes, The Hateful Eight di Quentin Tarantino e The Danish Girl di Tom Hooper (evitate l’ultimo e buttatevi sui primi due, se ancora non li avete visti), e tanti altri ancora per i quali diventa difficile fare una scelta. La vostra Zazie vi dà una mano. Ve ne consiglia caldamente 4, ve ne sconsiglia altrettanto caldamente 1 e su un altro ancora rimane un po’ perplessa.
Les voilà!

Spotlight - Tom McCarthy (US)
Che meraviglia i film solidi. Quei film con una storia talmente forte e una sceneggiatura talmente ben scritta da non aver bisogno di molto altro per essere totalmente appassionanti. O forse solo di qualche bravo attore. Nel caso di Spotlight, c’è tutto questo e in abbondanza, e il cast è davvero eccezionale (menzione speciale per Mark Ruffalo, ça va sans dire). Basato su una storia vera, il film racconta dei giornalisti di Spotlight, unità “investigativa” di reporters del Boston Globe, che nei primi anni 2000, grazie ad un lungo e paziente lavoro di inchiesta, sono riusciti a far emergere lo scandalo dei preti pedofili di Boston. Vincendo anche il Premio Pulitzer. Praticamente, un concentrato di  Tutti gli uomini del Presidente (il film di Alan J. Pakula del 1976 sullo scandalo Watergate) in versione moderna.

Anomalisa - Charlie Kaufman & Duke Johnson (US) 
Sceneggiatore geniale e bizzarro, Charlie Kaufman è l’uomo-ombra di film come Being John Malkovich, Eternal Sunshine of the Spotless Mind and Adaptation. E’ passato dietro la macchina da presa solo tre volte: per Synecdoche NY (con il compianto Philip Seymour Hoffman), per un film TV e ora per questo nuovo, stranissimo lavoro. Anomalisa è la storia di Michael Stone, un autore specializzato in libri di “assistenza alla clientela”, che in piena crisi esistenziale e durante una trasferta a Cincinnati, ha una storia extra-coniugale con una ragazza incontrata in albergo, Lisa. Niente di particolarmente originale, direte voi, se non che il film è di animazione (fatto utilizzando la tecnica stop-motion), e che tutti i protagonisti – tranne Michael e Lisa - hanno la stessa voce. L’effetto straniante creato dall’uniformità delle voci e dalla tecnica visiva, rivela in maniera ancora più straziante la solitudine del protagonista e la sua ricerca di autenticità, piacere e – possibilmente – felicità nel feroce mondo contemporaneo. Le voci straordinarie sono quelle di David Thewlis per Michael, Jennifer Jason Leigh per Lisa e Tom Noonan per... tutte le altre.
La Leigh canta una versione di Girls just want to have fun di Cindy Lauper veramente da urlo!

Les Innocentes - Anne Fontaine (France)      
Sceneggiatrice e regista piuttosto interessante, Anne Fontaine è una di quelle poche autrici in grado di firmare commedie e opere più drammatiche in egual misura e con lo stesso entusiasmo. Personalmente, la considero più dotata per i registri brillanti, ma Les Innocentes arriva a smentirmi, e rappresenta per me il suo film migliore.
In uno sperduto villaggio polacco alla fine della seconda guerra mondiale (la storia è ispirata a fatti reali), la crocerossina francese Mathilde viene chiamata ad aiutare una partoriente in difficoltà. La sorpresa è grande nello scoprire che la donna è una suora in un convento di clausura. Mathilde capirà presto l’orrore di quello che è accaduto: i soldati russi hanno fatto irruzione pochi mesi prima e hanno violentato quasi tutte le suore e 7 di loro aspettano dei figli. Sarà un vero “incontro” quello tra la moderna e laica ragazza francese e questo gruppo di donne polacche spaventate, chiuse al mondo e oppresse dall’idea di colpa e peccato.
Le attrici sono tutte bravissime, ma Agata Kulesza (già ammirata in Ida) nella parte della Madre Superiora e Lou De Laâge in quella di Mathilde sono straordinarie.

45 Years - Andrew Haigh (UK)

Il mio preferito di questa lista, con due attori talmente bravi che si resta davvero senza parole.
Kate e Geoff Mercer sono una coppia di pensionati che stanno per festeggiare il loro 45° anniversario di matrimonio. Senza figli, vivono in una bella casa nella campagna inglese del Norfolk. Una mattina, Geoff riceve una lettera dalla Svizzera: gli viene annunciato il ritrovamento di un cadavere rimasto intatto nel ghiaccio a distanza di quasi 50 anni. E’ quello della donna che Geoff ha amato in gioventù, morta per una caduta in montagna. Questa storia, che Kate credeva appartenesse al passato, un episodio lontano del quale sino a quel momento il marito aveva fatto solo qualche accenno all’inizio della loro relazione, irrompe nel loro quotidiano con una forza dirompente. Chi è questa donna che il marito ha amato? Perché lui è così sconvolto dalla notizia? Perché non si è mai resa conto dell’importanza di questa figura nella vita del marito?
Film dalla struttura semplicissima, dalla costruzione lineare, 45 Years indaga e scava nel profondo là dove fa più male. Senza fermarsi di fronte al dolore, senza giudizi morali, accompagnando i protagonisti nel loro smarrimento, nelle loro paure. Film crudele ma “caldo”, empatico. Charlotte Rampling nella parte di Kate e Tom Courtenay (ah, quanto è bravo questo attore, che da giovane è stato un’icona degli Angry Young Men del Free Cinema, interprete di Billy Liar e The Loneliness of the Long Distance Runner) in quella di Geoff sono – semplicemente – meravigliosi.

Steve Jobs - Danny Boyle (US)

Che io abbia voglia di uscire dal cinema mentre sto guardando un film con protagonista Michael Fassbender la dice lunga su quello che penso del film in questione. Eppure è quello che ho avuto voglia di fare e a più riprese guardando Steve Jobs. L’idea alla base del fim è ottima: anziché fare il solito biopic noioso, qui si parla del personaggio “fotografandolo” in tre momenti chiave della sua vita, che corrispondono ad altrettante presentazioni al mondo di prodotti creati da Jobs. Ecco, il problema è che la sceneggiatura è stata affidata ad Aaron Sorkin, la cui verbosità virtuosistica a me personalmente ha sempre dato addosso e ha sempre fatto venire un sonno micidiale. Tanto più in questo caso dove non si capisce quasi nulla di quello di cui stanno parlando (problema mio, lo ammetto, ma sulla tecnologia il mio cervello fa blocco quasi subito). E soprattutto non si capisce perché affidare la regia di un film di questo tipo ad uno come Danny Boyle. Può piacere o non piacere ma quello che caratterizza di solito i suoi film è un senso spettacolare della ripresa, un ritmo vertiginoso, un salire e scendere della macchina da presa. Qui Boyle sembra come anestetizzato, forse anche lui stordito dalla quantità di dialoghi fiume con cui lo sommerge Sorkin. Insomma una regia “essenziale” fatta da Boyle? Mah... Fassebender è bravissimo come sempre, peccato che l’antipatia di Jobs non aiuti. L’unica veramente irresistibile qui è Kate Winslet nella parte della super intelligente, ironica e paziente assistente di Jobs. Non è un caso che la stiano letteralmente sommergendo di premi.

Alaska - Claudio Cupellini (Italia/Francia)

Io, lo giuro, lo vorrei tanto aiutare il cinema Italiano. E infatti, quando posso, lo faccio.
E’ che poi a una blogger cadono le braccia di fronte all’ennesimo esempio di film italiano che ci si chiede come dei produttori abbiano voluto metterci dei soldi per portarlo sullo schermo.
Trama (poi ditemi voi se uno già a leggere la sinossi non se la darebbe a gambe levate): Fausto, Italiano che fa il cameriere a Parigi nel ristorante di un grande albergo, conosce per caso Nadine, bellissima ragazza francese che è nell’hotel per fare un provino come modella. Volendo impressionare la ragazza, Fausto le fa visitare la suite (ideona). Peccato che l’ospite della stanza torni prima del previsto e li becchi a fare i cretini. Ne segue una scenata con scazzottata che fanno andare Fausto in prigione per qualche anno. All’uscita, lei (che nel frattempo è diventata una quasi-famosa modella a Milano, chevelodicoafare) è lì che lo aspetta (ma che davero davero?). Folle passione: i due innamorati se ne vanno a vivere insieme a Milano. Solo che lui non ha voglia di fare dei lavori da sfigato (eh, perché con un’intelligenza come la sua può ambire a ben altro, no?) e così, anche se non ha il becco di un quattrino, ruba quei quattro soldi che si era messa da parte la fidanzata e apre con un personaggio che definire pirla (dato che siamo a Milano, milanesizziamoci) sarebbe poco, un locale per quelli a cui manca la Milano da bere che si chiama Alaska (finalmente capiamo il titolo alternativo). Un giorno che si stanno scazzando in macchina, Fausto & Nadine hanno un incidente e lei rimane mezza sciancata. Non vado avanti perché non voglio essere responsabile di vostri eventuali malori. No ma, dico io? Come cazzo si fa nel 2016 a scrivere una storia di questo tipo (trita e ritrita, ma pure di più), con dialoghi al limite della demenza e dei personaggi che prenderesti a sberle dall’inizio alla fine? Perché, parliamoci chiaro, questa è la storia di due cretini, e io non so come si possa avere voglia di raccontarla. Com'è che due attori oggettivamente bravi come Elio Germano e Astrid Bergès-Frisbey si sono lasciati coinvolgere in questa bruttura? (se eravate a corto di spicci vi perdono ragazzi, altrimenti no). Pare che il regista avesse fatto un buon film, prima. 

Peccato che a questo punto a me non venga nessuna voglia di vederlo.

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