giovedì 26 luglio 2012

Things to do in Paris when you are on holiday

Zazie is about to go on holiday, but this doesn’t mean that the city where she lives stop going to the movies... unfortunately!
Even if I’m very happy to go away for a while, I know that I will surely miss all the great things that will happen while I’m not here. So, for friends and readers staying in town, these are the cinema things you absolutely can’t miss in Paris this summer!!!

John Cassavetes Movies
Five of the greatest movies by American director John Cassavetes have been restored and are now distributed in Paris cinemas. Don’t miss masterpieces like Opening Night, A woman under influence, Shadows, Faces and Death of a Chinese bookmaker.
I personally watched Opening Night last saturday and I found it absolutely modern, intense and very powerful. Gena Rowlands is to die for. I strongly suggest you to see them all!

Lola by Jacques Demy
A restored version (un grand merci à Ciné-Tamaris, Fondation Gan pour le Cinéma et Fondation Technicolor!) of the masterpiece by Jacques Demy, Lola (1961), will be out in Paris cinemas on July 25. Isn’t that great?
And for you lucky people who are going to be in town today, July 26, at the Cinéma Arlequin there will be a special screening at 8 pm with Agnès Varda (Jacques Demy’s widow) and adorable French actress Anouk Aimée (who played Lola).
Don’t miss this enchanting movie and the presence of two great ladies of French cinema (and of cinema tout court!).

50th Anniversary of Jules & Jim by François Truffaut
Oh, yes, could you believe it? 50 years have passed since the creation of one of the most unforgettable movies of all cinema history. Now you can watch it seated in a comfortable cinema seat in a restored and shiny version. What are you waiting for? RUN!

Parc de la Villette – Cinéma en plein air (July 25 – August 26)
La Villette is back as every summer with a nice program of movies en plein air. This year’s theme is “Métamorphoses”. What I really like about this event is that, usually, contemporary movies are not contemplated. There is always a bunch of interesting films from different times and different parts of the world. This year, you can see some fabulous movies by David Cronenberg, Michel Gondry, Michael Mann, Clint Eastwood, Spike Jonze, Don Siegel, Milos Forman, Ken Loach, Tim Burton, François Ozon and many others.

Cinéma au Clair de Lune – 12th Edition (August 1-12)
The Forum des Images takes its Quartiers d'été as every summer in the street of Paris for my favourite cinéma en plein air, the one Au Clair de Lune! The idea is to see movies set in Paris in the same area of the city where they have been filmed. A couple of years ago, for example, I have seen A bout de Souffle by Godard in a garden on the Champs Elysées... useless to say, it was great!
In this year's edition there are two movies I simply adore: César et Rosalie by Claude Sautet (1972) and Les Demoiselles de Rochefort by Jacques Demy (1967). I have to confess this last one is set in Rochefort and I dond't understand what it has to do with Les Invalides where it is going to be showned but who cares: any excuse is good to see this adorable movie by my beloved Demy!

Bande-annonce Cinéma au clair de lune di forumdesimages
Have a great Parisian Summer, dear readers!

giovedì 19 luglio 2012

Laurence Anyways

Here’s the thing: when I believe in the talent of an artist, I am always afraid of being disappointed by his/her new piece of art or by the fact that other people will not love him/her as much as I do. With Xavier Dolan, I realized this with a certain surprise, I am beyond this point.
When yesterday night I seated at the Cinéma des Cinéastes and I started watching his last movie, Laurence Anyways, I discovered that I wasn’t afraid at all. Why? Because this guy is so talented that I simply knew I didn’t have to worry about anything. 
All I had to do was to relax and enjoy 2hoursand40minutes of great cinema.
I knew it, I had it.
It is 1989 in Montreal, Québec, and Laurence Alia, a teacher of French Literature at the university, is celebrating his 30 birthday. His partner Fred (just the name is male) would like to go to New York for the week-end, but Laurence has something else in mind. As a matter of fact, he’s got something else in mind for years but he makes the announcement just that day: he wants to become a woman. The news, of course, has devastating consequences, not only on their relationship but on Laurence’s entire world. Having taken his decision, Laurence wants to stop pretending: dressed as a woman, he makes the same announcement to his mother and his colleagues and students. A “revolution”, as he calls it, which is going to cost him a lot: the loss of the woman he loves, the loss of his job. The movie follows Laurence and Fred lives until 2000, with their ups and downs, their reconciliations and their lacerations, and their impossible love.
Dolan’s third movie could already be considered as his adulthood’s movie.
Having written his first one at the age of 17, Dolan at 24 shows a remarkable maturity. His cinema has grown up movie after movie, becoming richer, deeper, braver and more inventive. Dolan is full of energy, ideas, boldness, even violence and, on top of all that, he is got an incredible cinematic sense. He is also smart enough to surround himself with great professionals, when he understands he can’t do it all alone. But what exactly this guy is not able to do? Laurence Anyways has been written, directed and edited by him. He even took care of the costumes, to mention one thing.
After a clearly autobiographical movie like J’ai tué ma mère and a love story quite disastrous but also very funny like Les Amours Imaginaires, Dolan pushes here the boundaries of his art: a very long movie (a real film-fleuve), a period movie (were we that badly dressed in the 90's??!) and a heavy, sensitive subject. Dolan clearly wants to impress us and he manages to. Brilliantly. The guy, this is well known, is not lacking in audacity, and on screen this gives flamboyant, amazing results. Visually, there are at least three unforgettable scenes: the New Year’s Eve party attended by Fred (Fade to grey by Visage on the background, la classe 80’s, quoi!), the moment Fred reads Laurence’s book seated on her sofa and the magnificent walk (ah, Dolan’s ralenti!) of Laurence and Fred on the island (am I the only one to have thought about Dolls of Takeshi Kitano looking at this scene?).
 Laurence Anyways is not just a nice object, though.
We are immediately taken by the drama the main characters are living through dialogues which sound right, powerful and original. Laurence is a man who loves women but wants to be a woman: could a story possibly be more tragic than this? We have passed, in Dolan’s cinema, from imaginary to impossible loves. And we feel it.
Dolan has been blessed by the presence of two incredible actors: Suzanne Clément (the teacher of J’ai tué ma mere) as Fred and Melvil Poupaud (who replaced Louis Garrell) as Laurence. They, as much as Dolan, are not afraid of anything and have clearly embraced their characters, giving all they could give in terms of tears and blood. In the role of Laurence’s mother, it is a pleasure to see one of the best French actresses, Nathalie Baye (irresistible when Laurence asked her: "Mum, do you still love me like this?" And she replies: "Are you becoming a woman or a bloody stupid?") and in minor roles, we find many of the actors from Les Amours Imaginaires (like lovely Monia Chokri).
Suzanne Clément - Fred
Melvil Poupaud - Laurence
Nathalie Baye - Laurence's mother
Being the first movie I have ever helped to produce (not a big contribution, but decent enough to be invited to the avant-première in Montreal last May), I feel particularly proud.
Whatever you think of this movie you can’t deny that, as everybody is telling to Laurence after his “change”: c’est special!
It’s Xavier Dolan, anyways...

martedì 17 luglio 2012

Sous le soleil (exactement)

Lo so, amici italiani, voi state morendo di caldo, cuocete sotto il sole, non avete un filo di vento, invocate la pioggia e il calo delle temperature. Ma noi, qui, da metà Francia in su e nel resto del Nord Europa, da MESI non sappiamo che cosa sia, il sole. Non abbiamo mai tolto il piumino invernale dal letto, non abbiamo mai potuto uscire di casa senza un impermeabile, una giacca, un ombrello, e saremmo pronti a dare dei soldi pur di sentire un po’ di caldo nelle nostre ossa.
Nel disperato tentativo di trovare l’estate in questa fredda stagione parigina, a Zazie è venuto in mente di cercare conforto in una manciata di film in cui il sole regna sovrano.
Sous le soleil, exactement!

Sommaren med Monika 
(Ingrid Bergman, 1953

La storia d’amore tra due giovanissimi, Harry e Monika, l’estate su una selvaggia isola svedese, la sensualità ardente di Arriet Andersson: Bergman ci regala uno dei suoi capolavori più luminosi e intensi (e anche un nudo che all’epoca fece scandalo, soprattutto in America). Un film famoso per aver fatto innamorare della Andersson tutte le teste calde della Nouvelle Vague. Non a caso, nei 400 Coups di Truffaut, il giovane Doinel ruba in un cinema di Parigi l’affiche con la foto dell'attrice.

Plein Soleil
(René Clément, 1960
Se il nome Mr. Ripley vi suona familiare, sappiate che il romanzo di Patricia Highsmith, prima di essere portato sullo schermo nel 1999 da Anthony Minghella con Jude Law e Matt Damon, è stato uno straordinario film di René Clément con due attori magnifici e sensuali: Alain Delon e Maurice Ronet. Come è noto, la trama lascia molto spazio all’ombra, ma il lato oscuro è relegato all’interno degli esseri umani, mentre fuori tutto risplende sotto il sole accecante del Mediterraneo. La musica di Nino Rota e la fotografia di Henri Decae, perfette, completano il già ricco programma.

I film estivi di Eric Rohmer
Non esiste al mondo un regista più estivo del mio adorato Eric Rohmer. Moltissimi dei suoi film sono ambientati in questa stagione, al punto che c’è il vero e proprio imbarazzo della scelta, ma avendo voglia di mettersi comodi su una sdraio vista mare, ecco quali io avrei preferito per voi:

Pauline à la Plage (1983) 
La quindicenne Pauline parte con la zia Marion per una vacanza sulle coste dell’Atlantico e scopre le prime gioie e i primi dolori dell’amore. Dialoghi fiume sulla spiaggia, spontaneità assoluta, e una visione sempre lucida sulla complessità dell’essere umano e dei suoi sentimenti.

Le Rayon Vert (1986) 
Un gioiello assoluto e uno dei film preferiti di Zazie. Delphine, una giovane segretaria parigina, viene piantata in asso dall’amica con cui doveva partire a due settimane dalle vacanze. Disperata all’idea di viaggiare da sola, Delphine decide comunque di lasciare la città. Dopo vari disastrosi tentativi, arrivata a Biarritz, finalmente Delphine fa un bell’incontro e riesce addirittura a veder esaudito un suo grande desiderio: osservare il raggio verde di cui fantasticava Jules Verne in un suo libro! Rohmer, aiutato dalla protagonista Marie Rivière, autrice con lui dei dialoghi del film, crea un personaggio adorabile (anche se ad alto mantenimento psicologico!) e ci regala un racconto leggero e pieno di speranza sul tema della solitudine e del bisogno d’amore.

Conte d’été (1996)
 Alla vigilia del suo primo lavoro a Parigi, il giovane Gaspard, fresco di laurea in matematica, decide di passare le vacanze estive a Dinard, in Bretagna, a casa di una zia. Spera vagamente di poter rivedere Léna, una ragazza con la quale ha intrecciato una relazione, ma nel frattempo conosce Margot (interpretata per altro dall'attrice di Pauline à la plage), che lavora in una créperie, che a sua volta gli presenta un’amica. Gaspard, affascinato da tutte queste donne, non sa decidersi sui suoi veri sentimenti nei loro confronti. 
Rohmer at his best, oserei dire, in questa girandola di parole, canzoni, sole, mare, sorrisi, baci, sguardi, e intreccio irresistibile di vacanze, vita vera, futuro, presente, sentimento amoroso, desiderio sensuale.  

My Summer of Love
(Pawel Pawlikowski, 2004)
Piccolo film british molto interessante uscito qualche anno fa: nella campagna inglese (Yorkshire, per la precisione), durante un’estate torrida, Mona, una ragazza della working-class un po’ naive e facilmente impressionabile, incontra Tamsin, bella, ricca, spregiudicata e un tantinello cinica. Complice il calore, le vacanze, la libertà, le due ragazze scopriranno di essere attirate l’una all’altra più che da una semplice amicizia. Il film è molto intenso, intelligente nel mostrare i meccanismi del desiderio, delle differenze di classe, dei rapporti di forza tra le persone. Ha anche avuto il merito di far scoprire il talento di due bravissime attrici: Emily Blunt (nella parte di Tamsin), un’attrice che da allora ha fatto una carriera sfolgorante, e Natalie Press nel ruolo di Mona (l'attrice ha lavorato più volte con Andrea Arnold ed è stata protagonista del suo corto, Wasp, vincitore di un premio Oscar).

L’Estate di Giacomo
(Alessandro Comodin, 2011)
Vi parlo di questo film perché l’ho visto proprio ieri sera insieme alle mie amiche bloggers Marianna e Maëlle, seguito da un dibattito con il giovane regista Alessandro Comodin al cinema Reflets Médicis, in pieno Quartiere Latino.
Girato (su pellicola!) nel corso di un’estate in Friuli, il film mostra alcuni momenti della vita vera di Giacomo, un ragazzo sordo di 19 anni. A metà tra documentario e finzione, il film è un oggetto strano ma molto tenero, nel quale non si ha difficoltà “ad entrare”, nonostante non corrisponda a nessun canone del cinema attuale. La vita di Giacomo è molto semplice: va al fiume con Stefania, una sua amica (nonché sorella minore del regista), suona la batteria e canta canzoni strampalate, va a vedere i fuochi d’artificio, va ad una festa di paese, e passa del tempo con Barbara, la sua ragazza. Tutto per lui è nuovo, perché si è da poco fatto operare e quindi ci sente per la prima volta. Grazie alla simpatia innata di Giacomo e alla sua carica vitale, il film emana una luce soffusa e dolcissima, proprio come nella bellissima scena della passeggiata in bicicletta al tramonto di Giacomo e Stefania. Nella quale sembra di sentire, oltre che vedere, il profumo dell’estate calda e spensierata. Film sul passaggio dall'adolescenza all'età adulta, premiato a vari festival (tra cui quello di Locarno), L'estate di Giacomo è un esempio di quanto siano infinite le possibilità dell'espressione cinematografica. E siamo già curiosi di vedere cosa succederà al prossimo film di Comodin!
Vi sembrerà incredibile ma proprio oggi, dopo mesi di cieli grigi, su Parigi è di nuovo spuntato il sole e... fa caldo! E poi dicono che i film non cambiano la vita...
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